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Minerales y Rocas

Biotita, propiedades del ex-mineral

Biotita, propiedades del ex-mineral
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La biotita es el nombre de un nombre de grupo de minerales compuesto por la annita, la siderophyllita, eastonita y la flogopita. Antes del año 1998 estaba considerado como un mineral, pero, a partir de ese año, la IMA ya no lo reconoce como tal. Es un filosilicato compuesto por aluminio y hierro, y pertenece al grupo de las micas. Se caracteriza por ser un mineral muy extendido, con unas propiedades bastante singulares que vamos a estudiar en el texto de a continuación.

Propiedades del mineral

  • Fórmula: K(Mg, Fe)3AlSi3O10(OH, F)2
  • Dureza: 3
  • Color: Pardo oscuro
  • Clase Mineral: Silicatos

Usos del mineral

biotita

Al ex mineral biotita se le puede dar muchos usos, pero el que sin duda es el más interesante es el de aislante. La biotita tiene un gran poder aislante, siendo capaz de aislar tanto a nivel eléctrico, cómo a nivel térmico.

Para fundir el mineral será imperativo que se eleve la temperatura en valores muy altos. Por ello, es muy raro que podamos calentarlo hasta tal punto que se modifiquen sus propiedades básicas. Gracias a ello, resulta muy útil en ciertas industrias que necesitan un material aislante cómo elemento de protección para sus máquinas.

Aunque no lo creamos, todos hemos tenido el antiguo mineral biotita en nuestros hogares: y es que antiguamente se utilizaba cómo un elemento protector que se colocaba sobre las estufas, de tal forma que se evitaba que toda la casa se pudiera llegar a incendiar.

A día de hoy también hay algunos electrodomésticos que todavía siguen usando la biotita cómo elemento de protección. Si, los has adivinado, los hornos y los microondas tienen una cierta proporción de biotita situado en la ventana en la que miramos. El objetivo de la colocación de este material es evitar que el calor pueda llegar a traspasar, o bien a estropear el resto de componentes del aparato.

Debido a su alta tolerancia al calor, antiguamente se colocaba la biotita en planchas sobre la que posteriormente se colocaban planchas. Estas planchas se calentaban, pero dada la resistencia del mineral era imposible que pudieran arder, por lo que ni se producían incendios o simples quemaduras.

Además, también se utiliza para trabajos de pintura, de revestimientos, y hasta en trabajos en los que intervienen electrodos, baterías y otros componentes eléctricos.

¿Cómo reconocer el mineral?

biotita mineral

Reconocer la biotita no es complicado, pero conviene prestar mucha atención a los diferentes factores. Al entrar dentro de la categoría de silicatos habrá que considerar que en su fórmula está compuesta por elementos cómo aluminio, hierro, magnesio y potasio, además de silicio y oxígeno.

Podemos identificar la piedra debido a su forma de cristalización: la formación de cristales sigue una forma hexagonal, pero con la particularidad de que las láminas serán de diferentes colores (esto tiene su razón de ver, ya que cada uno de los elementos descritos anteriormente pueden tener varios colores). Estas tonalidades pueden ir desde el verde oscuro, al pardo o al negro.

La estructura de la biotita no es demasiado dura, por lo que se puede romper con relativa facilidad (a pesar de que su dureza en la escala Mohs es un 3).

Para identificarla sin problemas tendremos que examinar los cambios de colores de las láminas, cuya tonalidad predominante será el negro oscuro. No obstante, suelen haber confusiones con la vermiculita; este mineral es una especie alterada que tiene su base en la biotita, por lo que necesitaremos atención experta para encontrar la diferencia.

Y algo similar también pasa con el mineral flogopita, aunque las láminas tienen un color algo más claro.

¿Dónde se encuentra el ex mineral?

La biotita es un ex mineral bastante común pero no se suele extraer sin más. Lo más habitual es que lo hagan empresas industriales para luego utilizarla en diferentes procesos que engloben su sistema de negocio.

Los mayores yacimientos del mundo se encuentran en Italia y en Australia. Es en este último lugar en el que podemos encontrar minas muy profundas donde es fácil hacerse con este antiguo mineral. En lugar de estas trabajando en diferentes yacimientos, lo que se suele hacer es extraer la biotita de estas minas y luego exportarlo a los diferentes lugares del mundo.

En España también existen yacimientos importantes de la biotita; por ejemplo, uno de los más destacados lo encontramos en Murcia. Aquí es común encontrarlo entre rocas metamórficas o en rocas ígneas. En una proporción inferior, también es posible encontrarla cerca de aquellas rocas que están metamorfoseándose, cómo es el caso de rocas cómo gneises o anfobolitas.

Datos interesantes del antiguo mineral

mineral biotita

Hay varias formas de tratar la biotita para poder aprovecharla:

  • Húmedo: El sistema de tratamiento en húmedo se suele utilizar para pintura, o bien para crear pigmentos utilizados en la industria.
  • Seco: Para tratarla en seco se utilizan sistemas de martillos hidráulicos. Una vez que se ha tratado, esta tendrá que clasificarse en base a la calidad que presente y, dependiendo de ello, se utilizará para ciertas labores. Por ejemplo, se utiliza para dar forma a varillas para soldar, y es que estas varillas no sólo aguantan las altas temperaturas, si no que también tienen capacidad para aislar y para derivar la electricidad a la zona a la que se necesite.

A diferencia de otros tantos minerales, lo cierto es que la biotita no tiene ningún valor para el mundo esotérico, ni ninguna propiedad mística especial.

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