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Minerales y Rocas

Blenda, propiedades del mineral

Blenda, propiedades del mineral
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El mineral Blenda (también conocido como esfarelita), es un material que está compuesto por sulfuro de zinz (cuya fórmula es ZnS). Se presenta con una forma de masas compactas o fibrosas. El componente del sulfuro de zinc no tiene color, aunque este mineral también tiene otro componente conocido cómo sulfuro de hierro II que es el material que le dará ese considerable color oscuro. En el caso de que el % de hierro que tenga sea bajo, recibirá el nombre de blenda acaramelada; en cambio, si este contenido es alto, su nombre será el de marmatita.

Si quieres saber un poco más sobre el mineral, te recomendamos que sigas leyendo:

Índice del artículo

Propiedades del mineral

Fórmula: ZnS

Dureza 3,5- 4

Color: Negro o miel, rojizo e incoloro

Clase Mineral: Sulfuros

Usos del mineral

blenda mineral

La blenda es un mineral que se suele utilizar cómo mena principal de zinc. Este material es muy útil en nuestra sociedad, ya que se emplea para galvanizar el componente del hierro, y de esta forma conseguir que no se evite. Otro de los usos más característicos de la Blenda es que se puede usar con el cobre, dando como resultado el latón.

De entre los muchos tratamientos que se le puede dar a la blenda, y/o al sulfuro del su interior, se puede obtener otro componente que recibe el nombre de óxido de zinc o de blando de zinc; la razón de ser del mismo es la implicación en el proceso de fabricación de diferentes tipos de pintura.

El cloruro de zinc que se obtiene tras el tratamiento del mineral blenda se utiliza para la conservación de diferentes tipos de madera. También se utiliza en el ámbito de la farmacia y en las tintorerías.

Además de ser una mena muy importante de zinc, también ayuda a localizar otro material muy valorado por nosotros, el germanio y, en menor proporción, el indio y el galio. Estos elementos aparecen en pequeñas proporciones, siendo sustitutos de la blenda.

El indio se utiliza en la fabricación de componentes rectificadores, termistores y fotoconductores. El galio tiene un papel muy importante utilizado cómo trazador en medicina nuclear, el germanio se utiliza para fabricar diodos y transmisores y el cadmio, otra mena de la blenda, se emplea para crear baterías NI-CD y semiconductores.

¿Cómo reconocer el mineral?

blenda usos

El mineral blenda se puede identificar de manera sencilla con una observación visual. Se observará la presencia de masas de cristales o de agregados siguiendo una forma dodecaédrica o tetraédrica redondeada o maclada, con un elegante color negro o miel. En una observación más detenida también podremos observar un marcado negro con brillos metálicos o submetálicos.

Es bastante común confundirla con la galena, otro material que suele aparecer en los yacimientos de blenda. Para distinguir estos dos materiales habrá que comprobar su color: la tonalidad de la galena es de un elegante color gris plomizo, un brillo más metálico y una exfoliación cúbica considerada de perfecta por parte de los expertos. También estamos hablando de un mineral mucho más blando, y pesado al mismo tiempo.

Otra confusión muy habitual que se suele producir es entre el ámbar y la blenda en su variedad color miel. Se pueden diferenciar debido a que este presenta un color mucho más oscuro y, además, presenta exfoliación, todo lo contrario que el ámbar. Para poder distinguirla de los óxidos habrá que considerar algunos criterios cómo la dureza, el tacto, la exfoliación, además de que es soluble en HCI con emisiones de tipo H2SO4.

¿Dónde se encuentra el mineral?

En el mundo podemos encontrar importantes yacimientos del mineral, aunque los más importantes están concentrados en los Picos de Europa. También se pueden encontrar yacimientos muy relevantes de la blenda en lugares tan remotas cómo Australia, México, Perú, EE UU, Canadá o Japón.

En España también existen yacimientos de la blenda considerados muy importantes, sobre todo en Murcia. El origen en este caso es hidrotermal, y deriva casi totalmente del volcanismo neógeno. Por lo general, cuando se extrae la blenda también se encuentran otros minerales de importancia cómo la galena o la pirita.

De entre los otros tantos yacimientos del mineral que se sitúan en España podemos encontrar algunos en Santander, en Asturias, en Navarra o en el País Vasco. En estos lugares se ha llevado a cabo una actividad minera muy importante, aun teniendo en cuenta que las exploraciones para extraer zinc no suelen ser demasiado abundantes.

Como curiosidad, la variedad marmatita está presente en lugares tan remotos cómo Ciudad Real, Asturias o Segovia, y se considera realmente interesante por estar asociado con la galena.

Datos interesantes del mineral

mineral blenda

El nombre de blenda deriva del alemán y se traduce cómo brillar, cegar. Cómo hemos comentado, se le conoce también cómo esfalerita, un concepto que proviene del término griego sphaleros y significa engañoso (esto es debido a que, por su aspecto, se le suele confundir con el mineral galena). Muchos mineros perdían su tiempo intentando extraer de su interior el material plomo pero, obviamente, no se podía obtener de esta manera.

No recompensaba para nada el trabajo que se hacía para obtenerla, ya que, por lo menos por aquel entonces, no se podía extraer ningún componente que realmente pudiera llegar a valer la pena.

Estos son los principales usos de la blenda y las características que hemos considerado más interesantes para poder destacarlas.

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