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Minerales y Rocas

Borax, propiedades del mineral

Borax, propiedades del mineral
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El mineral Borax, también conocido como borato de sodio o como tetraborato de sodio, es el nombre comercial que se le da a la “sal de boro”. Se presenta como un cristal blanco y suave que se puede disolver en el agua de forma sencilla, y mantiene una densidad de 1.73 g / cm^3. Si se deja al aire libre, poco a poco se irá deshidratando y empezará el proceso de conversión hacia tincalconita.

Si quieres saber que es el bórax y para qué que sirve, estas en el artículo correcto.

Propiedades del mineral

Fórmula:  Na2B4O5(OH)4·8H2O4

Dureza: 2 – 2.5

Color: incoloro, blanco, azulado o verdoso.

Clase Minera: 6.DA.10

Categoría: Neso tretaborato

Usos del mineral

El bórax es un componente que se forma naturalmente en el entorno, en los depósitos que han sido sometidos a procesos de evaporación continua en los lagos estacionarios. Sin embargo, también se puede sintetizar de forma natural, y para ello se parte de trazas del Boro.

Uno de los usos más habituales del Borax es cómo detergente. Son muchos los detergentes, jabones o suavizantes, que se pueden encontrar en el mercado, que tienen el Bórax cómo elemento principal. Incluso también lo podemos encontrar cómo componente fundamental de la gran mayoría de los insecticidas.

Pero los usos del Borax no quedan aquí, ya que también se puede manipular para fabricar elementos de cristal, de cerámica o de vidrio.

Las propiedades del Borax lo hacen idóneo para ser utilizado cómo material para fundir. Se suele utilizar en procesos para soldar el acero y el hierro (en este caso se trata el componente utilizando amonio y cloruro de bórax). Realmente tiene una gran potencia para soldar, lo que hace que se produzcan muy buenos resultados.

Para contestar a la pregunta de para qué sirve el Bórax también debemos tener muy en cuenta que es un mineral muy valorado en el mundo de la joyería, para soldar algunos componentes delicados y valiosos, cómo puede ser el oro, o la playa. Para poder usarlo como un material fundente, el joyero mezclará el material con agua.

Además de los detergentes con Borax, y todos los usos que ya hemos visto, es muy curioso saber que también se utiliza por los narcos para adulterar drogas cómo la heroína.

Se usa también para dar forma a conservantes, soldaduras y pinturas.

¿Cómo reconocer el mineral?

El color original del Bórax es blanco, presentando una estructura compuesto por cristales. Sin embargo, el Bórax comercial es algo diferente; lo más habitual es que se deshidrate para conseguir así un color mucho más estético y conseguir que se venda mucho mejor.

Una vez que se sepa que es bórax y para qué sirve, habrá que conocer en detalle sus características químicas para poder diferenciarlo de otros minerales similares. Es anfótero en las soluciones; esto es un término que se utiliza en la industria química y que nos indica que su nivel de pH se puede regular en los productos químicos con base acuosa, además de en las diferentes disoluciones en las que puede formar parte.

Las disoluciones en las que se utiliza el bórax mineral funcionan rápidamente. Además, también es capaz de disolver óxidos metálicos sin esfuerzo (por ello, también conviene tener en cuenta que la toxicidad del bórax es bastante alta, lo que nos indica que siempre debe de ser manipulado con mucho cuidado).

Sin embargo, para obtener una buena disolución del mineral habrá que trabajar con un pH que esté comprendido entre el 12 y el 13. Durante este proceso de disolución veremos que también se formarán sales de BO2.

¿Dónde se encuentra el mineral?

El mineral Bórax se encuentra de forma natural en los depósitos que se han producido por la evaporación de ciertos lagos.

Hay importantes yacimientos a lo largo del mundo, aunque es cierto que en España no son nada comunes. Los más destacados se encuentran cerca de Boron (California), además de otros lugares comprendidos en la zona sudoeste de EE UU (cómo en el Desierto de Atacama), en las lagunas salinas de Boliva, en la zona norte de Chile, y hasta en Tíbet.

Y no sólo se puede obtener de manera natural: el hombre ha aprendido a sintetizar el bórax, y para ello tendrá que trabajar a través de otros compuestos del boro.

Datos interesantes del mineral

El bórax se puede encontrar fácilmente en cualquier supermercado, aunque lo más común es que el nombre que se utilizará para su comercialización sea la sal de boro. Realmente estamos hablando del mismo producto, sólo suela mejor el último, ya que no suena tan agresivo.

En sí, el mineral de Bórax no es tóxico, aunque debe de ser modificado químicamente y no podemos tener un contacto habitual con el componente. Debe de manejarse con seguridad y siguiendo las normas establecidas. Por supuesto, no debe de ser ingerido y siempre debe de prestarse atención ante el contacto con los ojos. Incluso ingerir bórax, siempre y cuando sea en pequeñas cantidades, no resulta tóxico.

Cuando se haya terminado de usar dicho producto conviene lavarse las manos muy bien para acabar con cualquier tipo de producto que haya podido quedar en nuestra piel. En cualquier otro lugar del cuerpo con el que hayamos podido tener cuidado también tendrá que ser lavado, evitando así cualquier otro tipo de problema.

El Bórax tiene muchos usos en nuestra vida diaria.

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