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Minerales y Rocas

Cinabrio. propiedades del mineral

Cinabrio. propiedades del mineral
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El cinabrio (también conocido como el bermellón por su característico color, o cómo cinabarita), es un mineral que entra dentro de la clasificación de los sulfuros. Prestando atención a su composición descubrimos que está formado por un 85% de mercurio y por un 15% de azufre. Se parece bastante al cuarzo común debido a su simetría y a determinados caracteres ópticos.
Para conocer un poco más sobre el cinabrio, tan sólo sigue leyendo estas líneas:

Índice del artículo

Propiedades del mineral

  • Fórmula: HgS
  • Dureza: 2,5
  • Color: Rojo púrpura
  • Clase Mineral: Sulfuros

Usos del mineral

Entre los usos del cinabrio más destacados descubrimos que se utiliza cómo fuente principal de mercurio (es decir, que en las inmediaciones de los yacimientos del cinabrio se suele encontrar también el elemento químico, por lo que resulta un indicador muy práctico). El mercurio se utiliza en el mercado para dar forma a instrumentos de control de industrial, cómo preparar el cloro, en la fabricación de material odontológico (cómo aparatos para los dientes), además de otros tantos instrumentos científicos.
Debido a las características propiedades del cinabrio, se ha utilizado en muchas civilizaciones cómo una fórmula para la preservación de huesos, o cómo un colorante que ayuda a espesar la cera de abejas, creando un material sólido, pero quebradizo, que se utilizaba para sellar documentos reales en la época de la Edad Media.
El cinabri mineral no sólo supone una práctica fórmula para preservar huesos, si no que también se ha usado en la preservación de pinturas rupestres (por ejemplo, aquellas que se descubrieron cerca de Almadén fueron preservadas con este tipo de material).
Hoy por hoy, son muchos los expertos los que todavía se sienten intrigados por el ennegrecimiento de los frescos de la “Villa de los misterios en la ciudad antigua de Pompeya”, ya que estos fueron conservados con el compuesto.
En la antigua medicina china se refería al cinabrio cómo un componente que estaba ligado a la energía sexual (a la que se le conocía cómo la energía de la vida), o también aquella que se recibe por los progenitores en el momento de la concepción y que, poco a poco, se va agotando a medida que va pasando la vida.
Ya sabes lo que es el cinabrio y las principales aplicaciones que tiene en el mercado.

¿Cómo reconocer el mineral?

Hay muchas maneras de saber que es el cinabrio y que no es. Tiene algunas particularidades que lo hacen único, y que lo diferencian de la gran mayoría de minerales similares que hay en la naturaleza.
Lo primero que hay que tener en cuenta para identificarlo es que suele cristalizar siguiendo forma de rombos, con maclas de penetración. Lo más común es que se presente en forma de masas granulares muy características que serán visibles fácilmente.
Cuando el cinabrio presenta una dureza muy elevada, se habla de “cinabrio de labra”, ya que hace mucho tiempo se tallaban las figuras con esta variedad (cómo se ha comprobado en los restos de Almadén en Ciudad Real). Es bastante común verlo impregnado de otros materiales, cómo la calcita, lo que puede provocar el error de que lo confundamos con tal mineral.
En cuanto al color del mineral cinabrio no suele haber mucha confusión: se le reconoce de forma sencilla gracias a su marcado color rojo bermellón, con una raya escarlata. El peso es elevado y tiene una forma perfecta de prisma, con un marcado brillo plateado.
Prestando atención a todos estos factores resultará fácil diferenciar al cinabrio de un mineral que no tiene nada que ver.

¿Dónde se encuentra el mineral?

Hay muchos yacimientos del mineral a lo largo del mundo. Los más importantes de España están localizados en la ya comentada Almadén de Ciudad Real (de hecho, está considerado como el yacimiento más importante del mundo). En este lugar se han recogido ejemplares de gran calidad en relación con sus cristales o su marcada tonalidad.
También podemos encontrar otros yacimientos en zonas remotas cómo en las minas de Tarna, en Asturias, en Villaviciosa, Langreo, Mieres o Caravías. En la Comunidad Autónoma de León (en Barrios de Luna y en Riaño), también encontramos otros yacimientos de importancia.
En Murcia podemos encontrar algunos yacimientos de cinabrio con sulfuros, mientras que en zonas cómo Badajoz y Cáceres se pueden encontrar con galena y cuarzo.
Como ya hemos comentado, es una importante forma de localizar mercurio, por lo que también resulta importante resaltar algunos de los yacimientos más importantes de este metal, cómo Eslovenia, California, Serbia o la Toscana.

Datos interesantes del mineral

Para conocer mejor lo que es el cinabrio es interesante conocer algunos datos que lo identifican todavía más. Hay una leyenda de lo más característica en relación con su origen: algunas personas pensaban que el mineral evitaba que la gente volviese a la vida convertida en zombies. Ante el pavor que este pensamiento provocaba, se colocaban piedras con este material encima de los cuerpos; así, si esto ocurría, no se podrían levantar por el gran peso.
También se aplicaba un poco de polvo rojo (que era el mineral cinabrio pulverizado). Se consideraba que cuanto más polvo hubiera esparcido por encima del cuerpo, más difícil lo tendría el cadáver para poder levantarse de su cautiverio. Cuenta la leyenda que algunas personas quitaban las piedras para volver a hablar con sus seres queridos, pero lo que se levantaba de ahí era un ser sin alma, que poco tenía que ver con lo que fueron en vida.

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