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Minerales y Rocas

Limonita, propiedades y características del mineral

Limonita, propiedades y características del mineral
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¿Que es la limonita?

La limonita no es un simple mineral, aunque es muy común referirse a ella como tal. En realidad se trata de una mezcla de minerales que entran dentro de la clase IV (de los óxidos). Realmente se identifica a la limonita cómo goethita (por su presencia visual), aunque también puede estar compuesta por otros materiales en proporciones variables de hematites, magnetita, hisingerita, lepidocrocita, jarosita, así como otros tantos.
Para conocer en detalle las propiedades de las limonitas, sigue leyendo esta información:

Propiedades y formula del mineral limonita

  • Fórmula: FeO(OH)•nH2O
  • Dureza: 5,5
  • Color: Pardo
  • Clase Mineral: Óxidos

Usos y características de la limonita

La limonita es un mineral al que se le ha dado uso desde las primeras civilizaciones. LO más normal es que el mineral limonita se utilice con fines decorativos, tanto en el hogar, cómo en los diferentes establecimientos comerciales u oficinas. Se puede triturar para conseguir un tinte que se usará para teñir prendas o varios materiales textiles. También se utiliza en pintura para dar una tonalidad ocre a las obras.
Los pintores utilizaban las limonitas para dar forma a sus pinturas; para ello las molían y veían cómo se iba convirtiendo en polvo. Obviamente, este mineral no se vertía directamente sobre la pintura, si no que se debía mezclar con otros elementos para que tuviera cuerpo y consistencia. Gracias a esto también se conseguía que pudiera aguantar mejor el paso del tiempo.
Ahora ya no se utiliza tanto en pintura: en nuestra civilización se suele utilizar cómo mena del hierro (ya que crece en el mismo yacimiento que el metal). Pero el hierro de mayor calidad suele estar comprendido dentro de la limonita; siempre y cuando se utilice el tratamiento adecuado, este elemento se puede desprender para poder aprovecharlo por completo.
También usamos los minerales de limonitas para crear fertilizantes y abonos para el cultivo, así como para diferentes plantas.
Finalmente, pero no menos importante, la limonita es muy utilizada en geoterapia porque se piensa que tiene propiedades curativas. Ayuda a aquellas personas que tienen mucha energía y fuerza, pero que no se organizan para poder lograr sus objetivos. El mineral les sirve para encontrar algo de calma a tal poder, consiguiendo que se canalice hacia dónde el usuario desee.
También se cree que si el color de la limonita es dorado, contribuirá a mejorar la autoestima y el estado de ánimo.

¿Cómo reconocer la limonita?

Cómo ya comentábamos, es un error considerar que la limonita es un mineral; la descripción más acertada sería considerarla cómo una roca. Para poder entender que realmente estamos ante tal mineral, habrá que estudiar su composición. Suele estar compuesta por óxidos ferrosos cómo la goethita y la lepidocrocita.
Los expertos la conocen con el nombre de estilpnosiderita, denominación que recibe debido a u su marcado color brillante y a su característico esplendor. Algunos individuos conocen a la roca simplemente con el nombre de “ocre”; debido a que este adjetivo es el que mejor representa al color.
Teniendo en cuenta que su composición no es precisamente la más normal, la limonita no se va a formar directamente, si no que necesita algún tipo de hierro para hacerlo. Por ello, si hay limonita cerca, significa casi con toda probabilidad que hay una mena de hierro.
Cómo su composición es el resultado de varias concentraciones de elementos, se considera que no tiene una composición química estable. Por ello, el experto tendrá que analizar la zona y los componentes óxidos que den forma a esa parte del material.

¿Dónde se encuentra la limonita?

A diferencia de lo que ocurre con otros minerales, no es cómo que se forme la limonita en yacimientos de rocas silicatadas o carbonatadas, pero podría llegar a ocurrir (las posibilidades de que esto pase se verán incrementadas en los climas tropicales). Se piensa que hace falta óxido de hierro para que el material tome forme (la razón de ello es que existen unas bacterias que lo hacen posible). Estas bacterias sólo tienen capacidad para reproducirse en pantanos y en lugares con condiciones similares.
Existen yacimientos en muchas partes del mundo, pero lo más importantes son los que están localizados en zonas cálidas (son buenos ejemplos los yacimientos ubicados en Brasil, en la India, en Cuba, en el Congo, aunque también en Canadá).
En España también tenemos minas que se especializan en el mineral (cómo las minas de Teruel o de Vizcaya), entre otros lugares que todavía se consideran activos.

Datos interesantes la roca limonita

La palabra limonita viene del griego, aunque no se utilizó hasta el año 1832. De hecho, la palabra que terminó de dar paso al término de limonita fue exactamente leimon (que se traduce literalmente cómo pantano).
Los geólogos consideran que la limonita cumple con una función muy importante en la tierra, y es que ayuda con la reconstrucción de los minerales de hierro. Ayuda a que podamos entender mucho mejor la historia del planeta.
Antiguamente se extraía un característico tinte de color amarillo de este mineral, al que se le conocía también cómo ocre, y con el que se creaban todo tipo de artículos decorativos.
Algunas personas piensan que un amuleto hecho con limonita es un buen recurso para cuando nos tenemos que enfrentar a un examen o a una prueba complicada que requiera de mucho pensar. Consigue canalizar la energía y la fuerza que tenemos para centrarla en lo que más importa (que, en este caso, será el examen).

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