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Minerales y Rocas

Margarita, propiedades y usos del mineral

¿Que es la margarita?

Margarita es un concepto muy amplio que puede referirse a un alimento, a un cóctel o, cómo en este caso, a un mineral. Está incluido dentro de la clase de los silicatos, en el subrupo de los filosilicatos (micas frágiles), y formado por calcio y aluminio. Es muy raro encontrar cristales de este mineral; de hecho, su aspecto es una composición de láminas de un color rosa claro. Tiene algunos sinónimos cómo emerilita o corundelita.

Propiedades del mineral margarita

  • Fórmula: CaAl2(Al2Si2)O10(OH)2
  • Dureza: 4
  • Color: Gris en blanco, amarillo o rosa.
  • Clase Minera:9.EC.30 Strunz. Silicatos

Usos del mineral

La margarita no tiene ningún valor industrial, aunque esto no quiere decir que no tenga otros interesantes usos.
Por ejemplo, es un mineral muy valorado en el ámbito del coleccionismo. Son muchos los coleccionistas que, con el fin de completar su colección, se hacen con la margarita. No cuesta demasiado, pero no siempre es fácil de encontrar; de hecho, algunos coleccionistas todavía no han completado su colección precisamente por ser incapaces de hacerse con este mineral.
A lo largo de los años, la margarita ha sido una fuente de estudio importante por parte de los científicos, con el objetivo de intentar extraer la mayor cantidad de datos posible y sacarle algunas aplicaciones para el futuro. Sin embargo, por lo menos hasta la fecha, no se le ha encontrado ningún uso industrial.
Sin embargo, si que se utiliza en algunos procesos metalúrgicos para dar forma al revestimiento de los convertidores; aunque, para ser exactos, no se utiliza el material solamente, si no que se complementa con otros minerales.
Hace algunas décadas se utilizaba cómo mena para localizar el magnesio, aunque actualmente es posible extraer este elemento a través del agua del mar, por lo que no resulta demasiado interesante. Además, la creencia de que se desarrollaba cerca del magnesio quedó descartada.
En definitiva, podemos concluir diciendo que el mineral de margarita no se utiliza ya a nivel industrial, y raramente se ha utilizado en alguna ocasión en el pasado. Tan sólo tiene interés en el ámbito del coleccionismo (para que los coleccionistas puedan completar su colección de minerales) e interés científico (con el objeto de intentar localizar nuevas aplicaciones que permitan darle algún uso de importancia, cómo otros minerales).

¿Cómo reconocer el mineral margarita?

De la misma manera que los otros minerales considerados cómo micras frágiles, la fórmula de la margarita es muy característica; esta presenta los iones mayoritarios de carga doble (En el caso de la margarita, los iones serán Ca^2+.
También se puede estudiar la tonalidad del mineral para intentar identificarlo, aunque habrá que tener en cuenta que puede variar según el lugar del que sea extraído. Por ejemplo, en algunas zonas de EEUU es posible encontrar margarita de color rosa (que, debido a su rareza, tiene un gran valor para los coleccionistas de dicho mineral). También resultan raras las variedades de tonos amarillos o en color blanco, siendo lo más habitual que se presente en color gris.

Otra forma de intentar identificar el mineral es analizando el resto de minerales que van a asociado a tal componente; es habitual verlo acompañado de minerales cómo la estaurolita, la turmalina o el esmeril, entre otros.
Haciendo las pruebas pertinentes se podrá reconocer que la dureza es de 4 según la escala de Mohs (aunque en algunas fuentes se indica que al dureza oscila entre los 3,5 y 4,5).

Sigue un sistema de cristalización monoclínico pero, tal y cómo hemos comentado, lo cierto es que es raro que se formen cristales.

Tiene una densidad de 3 – 3.1 g/cm^3 (media) y de 3,09 g / cm^3 (calculada).

¿Dónde se encuentra el mineral?

La margarita se suele formar más habitualmente en rocas metamórficas. Por ello, los expertos buscan yacimientos en lugares en los que se encuentren pizarras cloríticas o micasquitos.
Sin embargo, estas rocas tendrán que someterse a procesos especiales para convertirse en margarita; tendrá que producirse una alteración de andalucita, de corindón, además de otros materiales que proceden del aluminio.
Una de las diferencias del mineral en comparación con otros es que no resulta muy fácil de localizar. El depósito más importante en estos momentos se encuentra en EEUU; además, los ejemplares que se extraen del mismo son muy valorados, ya que son de color rosa.
Otro yacimiento de importancia se ubica en Grecia (en la región de Naxos) y también se puede encontrar algunos yacimientos importantes en Turquía (en la zona de Esmirna).
Incluso en España tenemos un yacimiento importante en la Sierra de Guadarrama. Si estando de viaje pasas cerca de allí, puedes aprovechar para echar un vistazo al yacimiento y así encontrar margarita.

Datos interesantes del mineral margarita

El nombre de margarita viene del término margarite que se puede traducir cómo “perla”, y precisamente recibe ese nombre por su característico aspecto (que nos recuerda a una perla). En España no existen muchos sinónimos de la margarita, siendo los más importantes los de emerilita y corundelita.
Muchos minerales tienen una rica historia detrás, alguna que otra leyenda, incluso hasta se consideran muy importantes en el mundo de la geoterapia, pero no es el caso de la margarita. Ni tan siquiera tiene valor para un uso industrial (sólo se utiliza con fines de coleccionismo y con interés científico).
Estas son las características clave de la margarita, un mineral que no tiene demasiado interés en nuestra civilización ahora mismo.

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