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Minerales y Rocas

Olivino, propiedades del mineral

Olivino, propiedades del mineral
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Se suele hacer referencia al olivino cómo un mineral, aunque esta definición es errónea: en realidad es un grupo de minerales que dan forma a ciertas rocas. Esos minerales están considerados cómo los más importantes dentro de las rocas ígneas. Uno de los elementos más destacados que puede tener el olivino es el magnesio, por lo que se suele usar el mineral cómo mena del elemento. Tiene un valor muy importante para la industria minera, entre otros usos importantes que destacaremos a continuación.

Descubre más sobre el mineral olivino aquí:

Propiedades del mineral

  • Fórmula: Mg2SiO4
  • Dureza: 6.5 a 7
  • Color: Verde o café.
  • Clase Mineral: minerales nesosilicatos

Usos del mineral

Estos son los usos más habituales del olivino. Algunas rocas con un alto contenido en olivino se emplean para fabricar refractarios. Las variedades transparentes del mineral, y que se presenta con grandes cristales, tienen un alto valor en el mundo de la joyería.

Se desarrolla en lugares dónde hay magnesio (componente principal incluido en el mando superior de la Tierra), por lo que muchos de los yacimientos del olivino se llevan a cabo pensando en la extracción del elemento. Se explota en rocas ricas en olivino, cómo puede ser la dunita.

También ocupa un puesto importante en la industria minera; aquí se utiliza el olivino para la purificación del hierro, produciendo lo que se conoce cómo escoria.

El olivino también se utiliza para la fabricación de materiales industriales. Una de las propiedades del olivino más características es su alta resistencia a las altas temperaturas, por lo que con el material se pueden dar forma a materiales resistentes en trabajos dónde la temperatura puede ser muy alta.
Al olivino también se la conoce cómo la piedra de la fidelidad, y se relaciona con el amor, justicia, y afecto hacia el mundo que nos rodea.

Se le relaciona con el chakra del bazo y se piensa que tiene un gran poder que se puede utilizar de diferentes formas. Ayuda a fortificar el espíritu, nos aporta fuerza de voluntad para que podamos romper con nuestras rutinas y conseguir nuestros objetivos, y también es un buen recurso para las personas celosas, irascibles o ansiosas para mejorar su forma de actuar.
Se cree también que es un amuleto muy útil para tratar la neurodermatitis.

¿Cómo reconocer el mineral?

Las propiedades del olivino nos dan la información que necesitamos para poder reconocer el mineral. Los expertos estudiarán su forma química, con la intención de encontrar la gran cantidad de hierro queda forma a su estructura; teniendo en cuenta esto, es un tipo de material con alta densidad.

De hecho, es precisamente el elemento hierro el que hace variará el color de mineral. A menor concentración de hierro, la tonalidad de olivino será más verde y suave. En cambio, si la concentración de hierro en el mineral olivino es muy elevada, el color verde será oscuro, incluso hasta llegar a convertirse en una marcada tonalidad color café.

A la hora de identificar a la olivina mineral hay que tener cuidado con no confundirla con el apatito, que es un mineral muy parecido. Aunque si bien es cierto que resultan muy parecidos con tan sólo echar un vistazo, hay diferencias importantes en su estructura: la forma de la estructura del olivino es hexagonal, por lo que es menos duro y tiene una densidad menor que el apatito.

Conviene no olvidarse de lo que comentábamos al principio del texto: el olivino no es un mineral en si, si no un grupo de minerales (en este grupo hay otros cómo la Fayalita o la forsterita).

¿Dónde se encuentra el mineral?

Al ser un mineral que está compuesto por varios minerales, es fácil encontrarlo en diferentes partes del mundo, pudiendo encontrar yacimientos de importancia en zonas muy dispersas entre sí. Se forma rápidamente, por lo que es bastante común en la tierra. Se necesita que el magma se cristalice, lo que hará que el mineral se extienda con rapidez a lo largo de la corteza terrestre.

Uno de los yacimientos más importantes está en Egipto (en Zeberged). Aquí podemos encontrar olivino con unos cristales que llegan a los 15 cm; un tamaño bastante grande.

También hay otro yacimiento importante en Estados Unidos, en China, Alemania, Noruega, Tanzania o en ciertas partes del Antártico.

En España existen algunos yacimientos de Olivino, pero no resultan tan valorados cómo los que ya hemos descrito. Algunos de los mismos están ubicados en Tenerife, Murcia, Lanzarote, Cuenca, Badajoz, Zaragoza o Girona… aunque hay muchos más.

Datos interesantes del mineral

A partir del olivino se pueden formar piedras semipreciosas que, cómo cabría esperar, tienen una gran importancia en el mundo de la joyería y por parte de los coleccionistas.

  • Peridoto: El peridoto es el olivino con calidad de gema. Se han conseguido encontrar en Hawái, en Arizona, Birmania, Noruega, China, o en las Montañas Usambara de Tanzania.
  • Crisolita: Las crisolitas son una variación del Peridoto con un característico color amarillo. El término de crisolita viene del griego y se puede traducir cómo piedra dorada. Se utiliza para designar gemas de otros minerales sin que tengan relación con el mineral olivino. Los expertos ya no recomiendan usar este término porque podría conducir a muchas confusiones.

Como curiosidad, el olivino es uno de los minerales que más fácilmente se alteran o meteorizan (suele meteorizarse en iddingsita con agua).

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