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Minerales y Rocas

Pirita, propiedades del mineral

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La pirita es un reconocido mineral que entra dentro de la categoría de los sulfuros y que está compuesta por un 53,45% de azufre y por un 46,52% de hierro. El nombre de la pirita deriva del vocablo griego pyr, que se puede traducir cómo “fuego” en nuestro idioma; este nombre tiene su razón de ser, ya que, por la composición de la pirita, cuando se roza con metales emite chispas, y esto resultaba inexplicable para el mundo antiguo. También se le conocía cómo el oro de pobres / oro de los tontos por su semejanza con el oro.

Propiedades del mineral

  • Fórmula: FeS2
  • Dureza: 6 – 6.5
  • Color: Amarillo latón con una gama de color pálida
  • Clase Minera: Sulfatos

Usos del mineral

Los usos de la pirita son muy variados, y los vamos a describir en las siguientes líneas.
Principalmente se utiliza para conseguir ácido sulfúrico (y es que una de las principales características de la pirita es su gran porcentaje de azufre; siendo de los minerales que más azufre tienen). Para obtener este mineral, debe de someterse a un tratamiento en el que se elevará mucho la temperatura y se aplicará una elevada dosis de oxígeno. El resultado del tratamiento provocará que la pirita se convierta en dióxido de azufre. En el laboratorio se procesará el gas para obtener trióxido de azufre y, una vez en este punto, será tan fácil cómo agregar H2O (agua) para conseguir obtener el ácido sulfúrico.
Teniendo en cuenta que crece dónde hay hierro, también se utiliza el mineral como mena del elemento.
Para contestar a la pregunta de para qué sirve la pirita también tendremos que saber que es un mineral muy utilizado en el mundo de la joyería y de la bisutería. También tiene un alto valor en el mundo del coleccionismo.
En el mundo esotérico, las propiedades del mineral pirita ayudan a reforzar la energía del individuo. Repele la energía negativa para que tan sólo podamos atraer la positiva. Se usa también en muchos rituales con el objetivo de atraer este tipo de energía.
Por último, pero no menos importante, se usa en psicología cómo fuente para aliviar el estrés, para mejorar la confianza y para reforzar la autoestima de las personas. Llevando un poco de este mineral podemos beneficiarnos de sus efectos.

¿Cómo reconocer el mineral?

Habrá que estudiar las propiedades de la pirita para reconocer el mineral. Por ejemplo, tiene una fórmula compuesta por hierro (en un % de 46,52) y por azufre (con un alto porcentaje de 53,48%).
Presenta una granulometría fina, globular y maciza, incluso hasta se puede transformar en subfibrosa. Otro de los rasgos identificativo del mineral, con el que se le pueden dar muchos usos a la pirita, es que resulta insoluble en el agua.
La dureza de la pirita también es importante (de entre 6 y 6.5). Aunque si bien es cierto que es un mineral que no se puede exfoliar, sí que resulta bastante quebradizo, por lo que se puede romper sin demasiado esfuerzo. También es paramagnético, lo que quiere decir que si se golpea con otro mineral es capaz de producir chispas y hasta oler a azufre.
Este efecto de producir chispas dejaba boquiabiertos a los individuos de generaciones antiguas, y esto hacía que se pensase que la pirita mineral tenía propiedades mágicas.
Otra forma de reconocer las propiedades pirita es fundirla; tiene un valor de 2.5-3 en la escala de Kobell, indicativo de que se fundirá sin requerir de mucho esfuerzo.

¿Dónde se encuentra el mineral?

La pirita es el mineral más abundante de los sulfúricos y se encuentra en diferentes medios geológicos. Se necesita de temperaturas elevadas para que se forme, y normalmente se producen procesos hidrotermales, o en reacciones acuosas de sulfuro y de hierro.
El mineral no es excesivamente complicado de encontrar, aunque los yacimientos que existen están muy focalizados. Se pueden encontrar en países como Perú, Bolivia, Rumanía, México o en los EEUU.
En nuestro país también existen yacimientos de la pirita, aunque sí que es verdad que no son tan comunes cómo en los países que acabamos de comentar.
Dependiendo de la zona de extracción, los cristales que puede presentar la pirita son muy variados. Las formas principales son las de cubo, octaédrico y piritoédrica, aunque también se pueden presentar combinadas.

Datos interesantes del mineral

Hay una leyenda muy popular, conocida como la leyenda pirita que dio un sobrenombre a este mineral: “El oro de los tontos”. Precisamente esta era el nombre que recibían los arqueólogos que identificaban la pirita cómo oro. Son muchos los aventureros los que pensaron que habría tenido éxito en su incursión y que habían obtenido oro, cuando no era sí.
También habían individuos que usaban la pirita para dar forma a ciertos adornos, incluso para hacer ciertos cambios en la propiedad, provocando la envida de las demás personas, aunque realmente no hubiera oro por ninguna parte.
Conociendo esta leyenda vale la pena que tomes las precauciones pertinentes para que no confundas el mineral con oro.
El mineral pirita tiene una calcopirita claramente más dura que la del oro. Además, el primer mineral resulta más frío al tacto y pesa mucho más. La pirita debería de poder rayarse fácilmente con una llave, y el color de esta raya tendría que ser de color negro verdoso, no de ninguna otra tonalidad.
Estas claves te ayudarán a distinguir la pirita del oro.

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