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Minerales y Rocas

Rutilo, propiedades del mineral

Rutilo, propiedades del mineral
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El rutilo es un mineral que fue descrito en el año 1803 por Abraham Gottlob Werner. Su nombre viene directamente del término latín rutilus, traduciéndose cómo “rojo” por su característico color (en especial si se le aplica luz). También se lo ha descrito con otros nombres cómo chorlo rojo, acerillo, edisonita, dicksbergita, crispita, cajuelita o paraedrita.
Para conocer todos los datos posibles sobre el rutilo, echa un vistazo a estos apartados:

Propiedades del mineral

  • Fórmula: TiO2
  • Dureza: 6 a 6.5
  • Color: Incoloro, azul, violeta, diferentes tonalidades de rojo y amarillo.
  • Clase de mineral: óxidos.

Usos del mineral

Las propiedades del rutilo lo hacen adecuado para ser utilizado cómo pimento, sobre todo en ciertos trabajos relacionados con la cerámica. También se considera un buen aliado para producir titanio metálico.

El mineral de rutilo debe de ser sometido a un proceso de pulverización para obtener un pigmento blanco con un brillo considerable. A partir de ese momento se puede usar para dar forma a pinturas, aunque también a plásticos, papel, incluso a determinados alimentos o aplicaciones que puedan necesitar un marcado color brillante.
Las propiedades del cuarzo rutilado (nombre con el que también se conoce a este compuesto), lo convierten en el pigmento blanco más importante que existe.

La forma que tiene de comportarse el mineral ante la luz también resulta interesante; a nivel interno está compuesto por nano-partículas que resultan transparentes a la luz visible, aunque también resultan muy efectivas para absorber radiación ultravioleta. Esta propiedad hace que se pueda usar el rutilo para dar forma a protectores solares, y así proteger la piel de la radiación ultravioleta. Por esta misma propiedad también se utiliza para crear los revestimientos de los electrodos que se usan para soldar.

Con el rutilo se consiguió desarrollar la tecnología láser (láser titanio zafiro), que resulta muy importante a día de hoy.
En el año 1951 se utilizó cómo un práctico sustituto del mineral diamante. Su fuerte dispersión y alto índice de refracción lo hacen perfecto para crear todo tipo de joyas. Por ello, también tiene un gran valor para los joyeros y para los coleccionistas de materiales.

Aunque si bien es cierto que su valor ni se acerca al del diamante, alcanza un interesante coste en los mercados.

¿Cómo reconocer el mineral?

El mineral de rutilo se puede reconocer sin mucho problema si analizamos en detalle sus propiedades. Una de las más destacadas es que forma cristaliza creando un sistema tetragonal de manera distorsionada. Su contenido en titanio es elevado, de casi un 60%, y se considera que el hierro es la impureza más importante que presenta.

La variedad de Estrueverita llama la atención a los expertos por estar formada por impurezas cómo el tántalo o el niobio. También existe otra variedad que presenta un marcado color dorado, y que recibe el nombre de Sagetina.
El color del mineral será variable en base al nivel de impurezas que tenga; por ello, puede presentarse en muchas tonalidades, aunque en su forma pura es incoloro.

También conviene estudiar algunas propiedades físicas para poder identificar al rutilo, cómo su punto de fusión. El valor del punto de fusión es alto, aunque si conseguimos llevarlo a su punto de ebullición lograremos que nos dé como resultado sesquióxido de titanio.

Otra de sus características clave es que tiene una gran tolerancia a ataques químicos de diferente índole: de hecho, por lo menos hasta este momento tan sólo se ha descubierto que sea vulnerable a compuestos cómo el ácido sulfúrico o al ácido fluorhídrico.

¿Dónde se encuentra el mineral?

Sin llegar a la misma altura que el diamante, lo cierto es que el mineral de rutilo es muy complicado de encontrar. Las nuevas tecnologías han reducido el tiempo de búsqueda, por lo que ahora se ha convertido en un mineral más común (con un precio asociado más reducido).

Lo más común es que esté presente en rocas intrusivas de alta presión (cómo la sienita o el granito), aunque también se puede encontrar en eclogitas o en gneis.

Hay muchos yacimientos del mineral. Tenemos algunas en el Valle de Binn (en Valais), en Lodrino (Tesino), en la garganta de Cavradi (Tujetsch), en la Selva Dei Molini (Trentino-Alto Adigio) o en Austria.
En La Coruña, en las zonas de Santa Comba y de Coristanco, se hicieron importantes exploraciones en yacimientos a lo largo de los años 50, pero ahora se han quedado sin recurso.

Los yacimientos con mayor interés gemológico son los yacimientos del Río Kedrovaya (en Krai de Primorie de Rusia), de Ibitiara (de Bahía, Brasil), y de Paleovalle Dolon (en la provincia de Naryn, Kirguistán).

Datos interesantes del mineral

El rutilo está considerado por el mundo esotérico cómo un regalo que procede directamente de la Madre Tierra y es conocida como “la piedra de la creatividad”.

Se piensa que ayuda a crear con espíritu positivo, que da forma a un amuleto que ayuda a las personas en su camino a la meta y a alcanzar sus éxitos personales, además de ser un elemento clave para tratar enfermedades nerviosas, incluso hasta cuadros de depresión.

También se piensa que ayuda a purificar la sangre, a conseguir una buena circulación, a tratar afecciones pulmonares, a conseguir la tranquilidad mediante la meditación y hasta a abrir el chakra del corazón.
Se le relaciona con los siguientes signos del zodiaco: Capricornio, Libra, Sagitario, Aries, Leo, Escorpio, Cáncer y Géminis.

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